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Mitocondria


¿Qué es una mitocondria? definición:

La estructura fina y las funciones exactas de mitocondrias solo se conocen desde hace unos 60 años. En ese momento, las mitocondrias se examinaron y visualizaron primero con un microscopio electrónico (ver imagen a la derecha).
Las mitocondrias se encuentran exclusivamente en las células de eucariotas; en las células procariotas, sin embargo, están completamente ausentes. Las mitocondrias son esos orgánulos celulares que actúan como plantas de energía ("plantas de energía de las células") y, por lo tanto, son responsables de la producción de energía. Estos organelos particulares se encuentran en la mayoría de las células eucariotas. Dependiendo del tipo de célula, puede haber una mitocondria única muy grande o hasta 2000 mitocondrias pequeñas. Por ejemplo, en los humanos los glóbulos rojos no contienen mitocondrias, mientras que en las células hepáticas metabólicamente activas pueden estar presentes hasta 2000 mitocondrias por célula.

Estructura de las mitocondrias.

Las mitocondrias son de aproximadamente 1 μm (micras) de largo. La forma de las mitocondrias es variable, las células se mueven en el citoplasma y pueden tomar diferentes formas. Al igual que los cloroplastos y el núcleo, las mitocondrias están rodeadas por dos membranas celulares. Las dos membranas celulares dan como resultado un espacio de matriz en el interior de la mitocondria y un espacio intermembrana. La membrana mitocondrial externa es responsable del intercambio de sustancias y la protección del orgánulo. Contienen las llamadas porinas, proteínas transmembrana especiales, a través de las cuales las sustancias pueden ser absorbidas y liberadas. La membrana mitocondrial interna se pliega, lo que resulta en un fuerte aumento de la superficie. Aquí están las proteínas de la cadena respiratoria.
En el espacio de la matriz se encuentra la información genética. Las mitocondrias tienen su propio ADN, el ADNmt. Funcionan como un orgánulo autónomo y se comparten independientemente del ciclo celular de la célula. El ADN mitocondrial tiene forma de anillo y evolutivamente probablemente se origina de la invasión de una bacteria en un precursor de la célula eucariota. Esta teoría también está respaldada por el hecho de que las mitocondrias contienen ribosomas 70S, que son típicos de las células procariotas. En las células eucariotas, sin embargo, siempre hay ribosomas 80S.

Función de las mitocondrias.

La tarea principal de las mitocondrias es la producción de energía en forma de ATP (trifosfato de adenosina); Esto sucede a través de la cadena respiratoria. La cadena respiratoria consiste en una serie de enzimas que se encuentran en la membrana mitocondrial interna. Estas enzimas se encuentran una al lado de la otra y forman una cadena a través de la cual se transportan los electrones. Esto da como resultado un efecto secundario de una concentración de protones, que es utilizada por la ATP sintetasa para la producción de ATP.
Además de la producción de energía, las mitocondrias, a través de su subdivisión en diferentes compartimentos, proporcionan espacio para el curso de los procesos químicos de ensamblaje y desintegración, que deben estar separados espacialmente entre sí. Entonces, en la matriz mitocondrial hay enzimas que son importantes para el ciclo del ácido cítrico y la degradación de los ácidos grasos. Además, las mitocondrias sirven como almacenamiento de calcio. Puede guardar iones de calcio durante un cierto período de tiempo. Cuando se necesita calcio, las mitocondrias liberan los iones de calcio absorbidos y, por lo tanto, contribuyen al mantenimiento de la célula (homeostasis).