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Maíz


Información general y perfil:

maíz o Zea mays describe una especie de especies múltiples dentro de los pastos, cuyo cultivo como cultivo para la producción de alimentos, piensos y energía es importante en todo el mundo. Es una planta anual que lleva flores masculinas y femeninas y puede alcanzar alturas de varios metros. De las flores femeninas, que están envueltas en la llamada Lieschen, se forman las hojas vaginales de color verde claro y se forman fibras de maíz. A partir de esto, se desarrollan las mazorcas de maíz, que transportan varios miles, dependiendo de la especie de granos amarillentos a amarillos dorados o rojizos. Los granos están dispuestos en ocho a dieciséis hileras longitudinales. Solo un máximo de dos mazorcas de maíz maduran en una planta. En contraste, las flores masculinas, que se encuentran en la parte superior de la planta de maíz, forman panículas. El maíz prospera mejor en climas cálidos y húmedos. En las estaciones secas de verano, se forman granos más pequeños debido a la falta de agua.

Historia del cultivo del maíz:

Hoy, el maíz es considerado uno de los cultivos más importantes para sus usos versátiles y se cosecha en cantidades de hasta ochocientos millones de toneladas anuales. Es originario de México, donde ya fue cultivado como alimento en el tercer milenio antes de Cristo, como lo demuestran numerosos hallazgos arqueológicos. Las primeras formas salvajes que los humanos han usado se encontraron en cuevas habitadas cerca de Puebla y tienen más de seis mil años. A finales del siglo XV, los exploradores españoles finalmente trajeron la hierba alta a Europa, donde los humanos cultivaron la planta desconocida exclusivamente para ornamentación. Más tarde fue cultivado como forraje para el ganado. Las variedades comunes de maíz dulce, que son importantes como plantas de cereales, probablemente se originaron como mutaciones o cruces durante el siglo XVIII o XIX.

Hoy, Estados Unidos es considerado el país más importante del mundo en el cultivo de maíz. Más del quince por ciento de toda la superficie de EE. UU. Se usa para este cultivo. Gran parte del maíz que se consume en Europa proviene de los Estados Unidos. En Europa, el maíz dulce se cultiva principalmente en España, Francia, los Países Bajos y el Reino Unido, pero Alemania y Austria también son productores de este cereal. Hoy, se conocen hasta 50,000 variedades diferentes de maíz cultivado.

Uso de elote:

En los Estados Unidos y Europa, gran parte del cultivo se usa como alimento para aves, cerdos y ganado o es importante como alimento básico. Los granos de maíz y las mazorcas de maíz pequeñas están disponibles en alimentos enlatados y se pueden usar para preparar ensaladas, guisos y platos de verduras. Las mazorcas de maíz frescas que están a fines del verano y la temporada de otoño se cocinan o se asan a la parrilla y se sirven con mantequilla derretida. El maíz fresco se considera un vegetal muy saludable que es bien tolerado por la composición equilibrada de carbohidratos y proteínas y contiene un alto contenido de nutrientes valiosos como las vitaminas A, C y B y minerales como el calcio, el fósforo, el hierro y el potasio.
El maíz también es importante para la producción de aceite de maíz, almidón de maíz, cereales para el desayuno, sémola y palomitas de maíz. Como aditivo, el maíz también está presente en varios alimentos como salsas preparadas, polenta, queso, limonada, mantequilla de maní, salchichas y edulcorantes, y es necesario para la producción de ácido ascórbico, xilitol, sacarosa, jarabe, margarina, agentes espesantes y maltodextrina. Después de un largo almacenamiento, el azúcar contenido en las fibras vegetales se convierte en almidón. Sin embargo, la harina hecha de maíz no se puede usar para hornear a pesar de su alto contenido de almidón porque no contiene gluten. También en productos farmacéuticos, se incluyen productos sanitarios como pañales y baterías y en combustibles de maíz.