Otro

Endorfina


Definición, función y efecto.

de endorfinas Son un grupo de opiáceos que reducen la sensación de dolor en los humanos. El término "endorfina" se deriva del de la "morfina endógena" (endógeno = proveniente del interior) e indica el hecho de que el organismo humano sintetiza estos péptidos opioides.
En esencia, se distinguen tres tipos de endorfinas: endorfinas alfa, endorfinas beta y endorfinas gamma. La imagen de la derecha muestra un ejemplo de una endorfina alfa (C60B89N15O13) representados químicamente.
La médula espinal es el primer interruptor de dolor en el cuerpo humano. Todas las sensaciones se dirigen a una médula espinal y, desde allí, a un cerebro. En un segundo paso, el cerebro interpreta estas señales y decide si el estímulo es "dolorosamente pernicioso". En situaciones peligrosas, las glándulas pituitarias y el hipotálamo liberan endorfinas. Las endorfinas se acoplan a receptores opioides específicos de las células nerviosas de la médula espinal y el cerebro, lo que inhibe o bloquea la transmisión de estímulos. Consecuencia: falta una percepción del dolor.
Evolutivo trae consigo una ventaja significativa en la descarga de endorfinas, asociado con una reducción de las sensaciones de dolor, en situaciones que amenazan la vida. Por lo general, el dolor es una función de advertencia: transmiten que algo está mal en el cuerpo y, por lo tanto, evitan una lesión aún mayor. En situaciones que amenazan la vida (las llamadas situaciones de lucha o huida), el dolor solo obstaculizaría. El hecho de que el cuerpo apague las sensaciones de dolor a corto plazo libera recursos para luchar o huir. Desde un punto de vista evolutivo, por lo tanto, puede tener sentido aceptar una lesión mucho mayor, pero mantenerse con vida.